Kennedy-Lugar Youth Exchange and Study Programları, Amerikan Dışişleri Bakanlığı’nın Eğitim ve Kültür Bürosunun fonlarıyla desteklenen, lise düzeyinde, bir değişim programıdır. Program, 11 Eylül 2001 saldırılarından sonra, Amerikan Kongresinin aldığı kararla, yoğun Müslüman nüfusun olduğu ülkelerle Amerikalılar arasında uluslararası anlayış köprüleri kurmak amacıyla başlatılmıştır.

Bu program kapsamında, Mısır, Arnavutluk, Senegal, Sierra Leone, Endonezya, Güney Afrika, Malezya, Filipinler, Türkiye, Hindistan, Gana ve Suudi Arabistan gibi 40tan fazla ülkeden 15 –17 yaş arası öğrenciler bir yıl boyunca Amerikalı ailelerin yanında kalarak öğrenimlerine Amerikan liselerinde devam etmektedir.

YES öğrencilerinin seçimini ve yerleştirmesini yapan değişim programları (AFS, ACES, AIFS/AYA, American Councils, ASSE, AYUSA International, CCI, CIEE, FLAG, IRIS, NW Services PEACE Program, PAX, STS Foundation, World Learning, World Link, iEARN, AMIDEAST) YES programına dahil olan gençlere bu imkanı sağlamak için bir konsorsiyumda bir araya geldiler. Bu konsorsiyumun adı YES Konsorsiyumu’dur. YES Programı ile öğrenci gönderen ülkelerde öğrenci seçimi YES Konsorsiyumu’nun o ülkedeki ortak organizasyonları tarafından seçilir.

YES Konsorsiyumu’nun Türkiye’deki ortak organizasyonu Türk Kültür Vakfı’dır. Türk Kültür Vakfı, YES bursu aday öğrencilerini, 5 aşamalı bir değerlendirme sonunda seçer.

Türk Kültür Vakfı web sitesinde (www.afs.org.tr) yer alan YES Başvuru Kılavuzu’nda yer alan kriterlere uyan öğrenciler websitesinde yer alan ön başvuru formunu doldururlar. Ön başvuruyu tamamlayan öğrenciler 1. aşama olan yazılı değerlendirmeye alınır. Yazılı değerlendirme dili Türkçe’dir. Yazılı aşamada başarılı olan öğrenciler Türkçe ve İngilizce mülakata alınır. Mülakat aşamasında başarılı olan öğrenciler İngilizce seviye tespit sınavına davet edilir. İngilizce seviye tespit sınavında başarılı olan öğrencilere YES Başvuru Formu ve Burs Başvuru Formu gönderilir. Bu iki aşamayı tamamlayan öğrenciler arasında yapılan sıralamada başarılı olan öğrenciler YES bursuna aday olmaya hak kazanır.

YES Programı’na katılan öğrenciler, Amerikalı  A.B.D.’de gönüllü ailelerin yanında kalarak liseye devam ederler; yerel organizasyonlar ile birlikte çeşitli toplumsal ve gönüllü aktivitelerde bulunurlar. Öğrenciler Amerikan toplumunu ve değerlerini yakından tanıma fırsatı bulurken, Amerikalılara da kendi geleneklerini ve kültürlerini tanıtırlar. YES programı, öğrencilerin liderlik yeteneklerini geliştirmek için yıl boyunca onlara çeşitli eğitimler verir. Öğrenciler kendi ülkelerine döndüklerinde, bu deneyimlerini kültürlerarası anlayışı arttırmak doğrultusunda kullanır.